Mirjam Pol

dakar
  • 00 days
  • 00 hours
  • 00 minutes
  • 00 seconds

Dream Big.
Set Goals.

TAKE ACTION

Mirjam Pol debuteerde op 22-jarige leeftijd als eerste Nederlandse motorrijdster in de Dakar Rally van 2006. Onbevangen maar wel met 18 jaar motorervaring wist zij de eindstreep van de zwaarste rally ter wereld te behalen.

In januari 2018, twaalf jaar na haar debuut en na een afwezigheid van zes jaar als Dakar-deelneemster, ging Mirjam de uitdaging weer aan.

Op 6 januari 2018 stond ze in Peru aan de start van de zwaarste rally ter wereld om haar ambities in de veertien dagen tellende rally waar te maken. Nou, en dat heeft ze geweten; letterlijk Bloed – Zweet – & Tranen heeft het haar gekost om de eindstreep te bereiken. Het lukte haar, na een hevige strijd met alle mogelijke elementen, met een gebroken onderarm en een lijf dat hevig protesteerde. En zoals we haar kennen, na 14 lange etappes, met veelal alleen maar ellende, verkondigde ze een paar meter na de eindstreep al: ‘Je zult het niet geloven want ik ben er nu even helemaal klaar mee, maar volgend jaar ben ik er gewoon weer bij!’

Terug knokken

Door het uitrijden van de Dakar 2018 had zij een behoorlijke fysieke aanslag op haar lichaam en geest gepleegd. Terwijl iedereen vol bewondering over haar finish van de zwaarste rally ter wereld sprak, stond haar agenda vol met afspraken bij diverse medische specialisten om de opgelopen blessures te behandelen en het herstelproces in gang te zetten.

Ze knokte om fysiek weer op haar oude niveau te komen, vergat ondertussen haar sponsoren niet, gaf vermakelijke presentaties overal in het land en stond enthousiast fans te woord op evenementen. Keihard trainen op haar motor in het binnen- en buitenland zorgde er uiteindelijk voor dat ze in januari 2019, meer gedreven dan ooit, aan de start stond in Lima.

Mirjam was klaar voor Dakar 2019 en dat maakte zij waar. Mirjam over Dakar 2019: “100% Peru! Zand, zand en nog eens zand! Voor velen een slopende editie, voor mij mijn beste Dakar ooit. Alles klopte van begin tot eind, er zaten duinen in die aan de limiet van mijn kunnen kwamen, maar die mij niet klein kregen. Dit was míjn terrein. Hier kwam ik voor. Voor velen een nachtmerrie, voor mij een droomroute…

Dakar 2020, het derde hoofdstuk in de geschiedenis van de zwaarste rally ter wereld…

Het toneel van het derde hoofdstuk is Saudi-Arabië, een nieuw continent. Als Mirjam aan de start van deze editie staat, is zij de enige vrouw ter wereld en de enige Nederlandse motorrijder die op alle drie continenten de strijd aangaat.

Ook al wist Mirjam haar beste positie in het algemeen klassement te behalen in deze editie, het was een gitzwarte Dakar.

Voor Mirjam zijn er maar twee verhalen die ertoe doen: het verlies van twee geliefde collega-motorrijders tijdens deze rally, Paulo en Edwin.
Mirjam staat op het podium en voelt enkel verslagenheid.

“Onze sport is prachtig en wij motorrijders weten allemaal dat er risico’s aanzitten. Dat is in de meeste gevallen ook wat ons trekt. Die uitdaging, de adrenaline. Maar dat neemt niet weg dat wij na Dakar ook gewoon weer naar huis willen…”

The greatest pleasure in life is doing what people say you can not do

Tweeëntwintig jaar en een dosis ervaring

In 2005 studeerde Mirjam af aan de Academie voor Lichamelijke Opvoeding in Groningen. Weer terug op Twentse bodem besloot de Bornse motorcrosser dat ze één specifieke droom na wilde jagen; de zwaarste rally ter wereld, de Dakar Rally, rijden. Een jonge meid van 22 jaar die, wat ze in haar hoofd had gezet er niet zomaar weer uit te halen was. Dat klinkt erg jong en dat was het ook, maar als je weet dat zij vanaf haar vierde al op een motor reed? Mirjam was destijds een motorcoureur met 18 jaar ervaring!

Alle argumenten om géén Dakar Rally te rijden werden in de wind geslagen, terecht want op 15 januari 2006 snoerde ze alle sceptici de mond. Niet alleen was zij de eerste Nederlandse vrouw die op de motor deelnam aan Le Dakar, ze wist de zwaarste rally ter wereld ook nog eens uit te rijden en schreef daarmee een stukje Nederlandse motorhistorie. In de zestien dagen dat de Dakar Rally duurde wist zij zich in de kijker te rijden van de internationale motorsportwereld.
Mirjam finishte als tachtigste algemeen en tweede in het damesklassement.

Tot en met 2011 reed Mirjam de zwaarste rally ter wereld op de motor. Daarna heeft ze een aantal jaren in de luwte als assistent-teammanager voor het HT Rally Raid team gewerkt. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan, want in 2017 besloot Mirjam weer zelf, mét de motor, deel te willen nemen aan de Dakar Rally in 2018.

Zoals Allard Kalff het zo mooi verwoordde; ‘Dat meisje uit 2005 is een stoere vrouw geworden waar menig man zich aan op kan trekken.’ In januari 2018 wist ze met een ongelofelijke dosis doorzettingsvermogen de finish te bereiken. Haar deelname aan deze loeizware Dakar Rally en haar finish relativeert ze met een flinke dosis humor. Met een glimlach op haar gezicht liet ze weten dat ze ook in januari 2019 weer aan de start zal staan.

En dat deed ze… Het werd haar beste Dakar ooit. Alles klopte, van het begin tot het eind. Voor veel deelnemers een slopende editie, voor Mirjam hét terrein waar ze zich helemaal thuis voelde. In de route zaten duinen die aan de limiet van haar kunnen kwamen, maar die kregen haar niet klein. Hier kwam ze voor. Voor velen een nachtmerrie, voor haar een droomroute…

Januari 2020 stond Mirjam in Saudi-Arabië aan de start van haar achtste Dakar. Zij is de enige Nederlander op de motor én de enige vrouw ter wereld die op alle drie de continenten de Dakar uitreed, in 2020 met haar beste notering in het algemeen klassement; 41e. Maar ze stond zwaar aangeslagen op het podium; ze verloor twee geliefde collega’s in deze editie.

“De passie voor onze sport is groot en we kennen allemaal de risico’s van het rallyrijden. Soms word je weer keihard met je neus op de feiten gedrukt en dan liggen vreugde en verdriet ineens heel dicht bij elkaar. Het succes dat je het ene moment zo intens voelt, kan het andere moment verdwijnen als sneeuw voor de zon. Dan wordt alles weer in perspectief gezet, zeg maar.”

In het boek van Mirjam ‘I CAN. I WILL. I DID. Dakar 2018.’ schrijft Allard Kalff in zijn voorwoord; ‘Motorrijders in de Dakar Rally zijn bijzonder. De jaren dat ik de rally mag verslaan, ben ik veel bijzondere mensen tegengekomen. Voor Mirjam is er een aparte categorie. Die is bijzonder in het kwadraat.’

Mijn

voor-
bereiding

‘Start strong, finish stronger’

meer weten over mijn voorbereiding?

Een goede voorbereiding is geen garantie voor succes, wel voor minder ellende…

Mirjam stond in januari 2018 aan de start van de veertigste editie van de Dakar Rally. Door haar ervaring als deelneemster en als assistent-teammanager van motorteam HT Rally Raid is zij zich er als geen ander van bewust dat een goede voorbereiding de enige weg is tot succes in de zwaarste rally ter wereld. In aanloop naar haar Dakar in 2018 werkte ze een duidelijk driejarenplan uit waardoor zij ook in januari 2019 en in 2020 wederom aan de start stond.

Niet enkel een race in januari

Alles moet kloppen, een Dakar voorbereiding begint na het eindigen van de voorgaande editie.

Deelname aan de zwaarste rally ter wereld en de voorafgaande voorbereiding daarop is een behoorlijke investering, niet alleen fysiek maar ook financieel. Er moet een plan van aanpak komen voor budget, zoeken en benaderen van juiste ondersteunende partners en het inplannen van commerciële activiteiten voor deze partners zoals het verzorgen van presentaties, lezingen, beurzen, open dagen en ga zo maar door.

Meer informatie? 

Facebook

Facebook

Via Facebook hou ik je op de hoogte van alles waar ik mee bezig ben.
Wil je meer weten? Volg me dan op Facebook!

Twitter

Twitter

Via Twitter kan je mijn laatste nieuwtjes volgen.
Wil je als eerste op de hoogte zijn?
Volg me dan op Twitter!

If you think adventure is dangerous…
try routine, it’s killing

0